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groupe dissident le plus célèbre de l'Iran aime leurre fonctionnaires et journalistes américains crédules en voir une usine de bombe sous chaque bâtiment à Téhéran. Creusez un peu plus profond, sheeple. ...

Habilian

Le mardi 24 février, le Conseil national de la Résistance iranienne (CNRI), le front politique pour la " groupe dissident culte comme "connu sous le nom des Moudjahidine-e-Khalq (MEK), a révélé l'emplacement de ce qu'il prétendait être une installation de centrifugation de métro dans la banlieue de Téhéran. L'annonce a été, de toute évidence, vise à faire dérailler les négociations en cours en vue d'un règlement diplomatique sur les programmes nucléaires de Téhéran. La porte-parole du Département d'Etat a déclaré: "Eh bien, nous ne avons aucune information à ce moment pour appuyer la conclusion du rapport."

Ce ne est pas tout à fait la même chose que de dire que ce est une charge de Bullfeathers, mais nous y arriverons en temps voulu. L'histoire peut être fausse, mais il démontre à la fois la culture de fuites à Washington et la façon dont l'information open-source peut contester que la culture.

Ce ne est pas la première fois que CNRI a organisé une conférence de presse avec des révélations surprenantes sur le programme nucléaire de l'Iran. La seule Chacun se souvient était en 2002, lorsque le groupe a fait la première référence publique à l'usine d'enrichissement souterrain à Natanz. Rapports par des gens comme Mark Hibbs, cependant, suggère aux États-Unis et l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) connaissaient déjà l'existence du site. Une agence de renseignement peut simplement avoir blanchi l'information par CNRI. Le groupe a le plus souvent eu l'histoire tout faux. Par exemple, CNRI appelle le nouveau site Lavizan-3. Pour une raison quelconque, ils ne parlent pas de Lavizan-2, qui était un site qu'ils "révélé" en 2008, peu de temps après les États-Unis a publié une estimation nationale de renseignement indiquant que l'Iran avait "arrêté" ou en pause son programme clandestin d'armement nucléaire, dans ce qui était tout à fait-pas-un-coïncidence.

Mais quand je ai lu le dernier dossier du CNRI, je ai pensé à une affaire totalement différente - une impliquant la Corée du Nord. À la fin des années 1990, il y avait une opposition croissante aux États-Unis et la RPDC cadre convenu, en vertu de laquelle Pyongyang a accepté de geler la production de plutonium en échange pour le fioul lourd et un nouveau réacteur à eau légère à être construit en Corée du Nord. En Août 1998, un «officiel» des États-Unis a dit David Sanger du New York Times que les images satellites ont montré la Corée du Nord la construction d'un réacteur et usine de retraitement nucléaire souterrain près Kumchang-ri. La vieille dame grise a publié l'histoire sous ce titre sobre: ​​CORÉE DU NORD SITE UNE INSTALLATION A-BOMB, AGENCES dis nous.

Ce ne était pas, à proprement parler, ce est vrai. La Defense Intelligence Agency (DIA) pensait Kumchang-ri pourrait abriter un réacteur nucléaire secret. Les autres étaient plus sceptiques. Jack Pritchard était un analyste du renseignement à la fois. "Tout le monde levait les mains, et dit que nous ne savons pas ce que ce est, mais nous ne avons pas une meilleure explication, '' il dira plus tard Dan Sneider du San Jose Mercury Nouvelles. La DIA ne pouvait pas gagner un consensus pour sa vue au sein du gouvernement, de sorte que quelqu'un a décidé de faire appel si la presse. La communauté du renseignement des États-Unis pourraient ne pas avoir collectivement convenu que Kumchang-ri était un réacteur nucléaire souterrain, mais que personne ne avait plus d'importance après dit le New York Times autrement. L'administration Clinton a été contraint de négocier un accès pour une équipe d'inspecteurs sur le site, à un coût considérable pour les contribuables américains.

Lorsque les inspecteurs sont arrivés, ils ne pouvaient pas déterminer le but du site, mais a conclu que Kumchang-ri, aménagé comme une grille de tunnels, était "impropre" pour un réacteur nucléaire et "pas bien conçu" pour une installation de retraitement. Ce était juste un gros trou énigmatique dans le sol. Pourtant, le mal était fait: L'administration Clinton a demandé à l'ancien secrétaire à la Défense William Perry d'entreprendre un examen de la politique américaine envers la Corée du Nord, motivé en partie par Kumchang-ri et d'autres allégations de tricherie nord-coréen. Bien qu'il y ait un effort de dernière minute pour renouer le dialogue avec la Corée du Nord en vertu de ce qu'on appelle le «processus de Perry," l'administration Clinton a manqué de temps. L'administration de George W. Bush a entrepris son propre examen de la politique une fois au pouvoir, mais alors mis de côté son «approche audacieuse" après la communauté du renseignement des États-Unis a conclu que la Corée du Nord poursuivait un programme clandestin d'enrichissement d'uranium de taille.

Tout comme le cas de Kumchang-ri, il ya tout lieu de penser les dernières allégations par CNRI représentent un effort politiquement motivé de faire dérailler l'engagement de l'Iran sur son programme nucléaire.

Presque immédiatement, il y avait des raisons de douter de la demande du CNRI. Un examen des images de satellites commerciaux révèle aucune preuve de fouilles à grande échelle ou de tunnel pendant la période 2004-2008 identifié par CNRI. Le site semble manquer un poste de transformation approprié pour l'électricité à des centrifugeuses de puissance ou des preuves des systèmes de ventilation afin que les travailleurs sous peuvent respirer. (Il se avère travailleurs ont tendance à insister sur la respiration.) Et si l'Iran avait creusé une installation souterraine 2000 mètres carrés massif, où as toute la saleté aller? Il n'a tout simplement pas.

En outre, le communiqué de presse contient un certain nombre de détails qui ont été fabriqués de toute évidence. CNRI affirmé que l'établissement avait "3 par 3 m rayonnement portes coupe qui sont 40 centimètres d'épaisseur et pèsent environ 8 tonnes ... pour empêcher la fuite de rayonnement." Il n'y a aucune raison pour que ces portes dans une installation d'enrichissement d'uranium, qui ne est pas soumis à fuites radioactives massives. Presque immédiatement, d'autres ont pu déterminer que l'image de la porte publié par CNRI a effectivement été levée à partir d'un site Web commercial iranien. Ce détail est juste des balivernes, malgré la défense du CNRI boiteux que l'entreprise fournit des portes à l'industrie nucléaire iranienne.

Le site qui CNRI identifié est, en fait, une installation exploitée par une entreprise appelée Matiran. CNRI décrit Matiran comme une entreprise qui produit des documents d'identification, comme les passeports, pour le gouvernement iranien. Utilement, ce est comment Matiran se décrit ainsi. Vous ne avez pas entendu parler avant - je ne avais pas -, mais ses représentants assister à des conférences internationales et ses employés poster leur CV sur des sites de réseautage social. La construction de la nouvelle installation correspond à peu près à candidature réussie de Matiran pour produire la nouvelle carte d'identité nationale iranienne.

Hey, Que sais-je, mais il semble peu probable que l'Iran a décidé de l'uranium double-up produire des cartes d'identité et d'enrichir sur le même site.

Mais devinez quoi? Je ai trouvé quelqu'un qui a été là. Cette illustration montre une "trace GPS" créé par un Européen qui a visité le site en Février 2013. (Il ya un projet fraîche appelé "Open Street Map" qui est comme Google Maps répond Wikipedia.) L'utilisateur se est rendu dans un hôtel de Téhéran l'installation Matiran en question et téléchargé la trace GPS de sa route vers Open Street Map. (Il a depuis pris vers le bas.) En dépit des affirmations CNRI que le site se trouve dans une «zone militaire restreinte," il a pris une voiture à droite dans le site. Depuis le voyage est horodaté, nous pouvons dire qu'il n'a pas dépensé un tas de temps aux points de contrôle.

Mon collègue Paul-Anton Krüger, qui écrit pour le quotidien allemand Süddeutsche Zeitung, et je ai contacté cette personne. Son histoire vérifie. Iran fait des cartes d'identité sur le site. Il dispose également d'un flux régulier de visiteurs étrangers. Aucun de ses collègues a vu tout ce qui sort de l'ordinaire.

En plus des entreprises étrangères travaillant avec Matiran, au moins deux délégations internationales ont également visité l'installation. L'Iran a organisé une visite du site Octobre 2011 par une délégation des organisations nationales d'enregistrement d'civils dans le cadre d'une conférence tenue à Téhéran. L'Iran a organisé une deuxième visite du site, en Avril 2013, dans le cadre d'une réunion similaire. Donc là vous l'avez: CNRI «trouvé» un site secret de production de cartes d'identification qui a été visité à plusieurs reprises par des étrangers.

D'une certaine manière, pas un seul journal a essayé de contacter une de ces personnes. Carol Morello au Washington Post a écrit que les allégations du CNRI "ne pouvaient pas être vérifiées de façon indépendante." Ouais, pas sauf si vous avez un ordinateur et une connexion Internet.

Ce ne est pas de suggérer que le problème de sites d'enrichissement clandestines en Iran ne est pas une préoccupation réelle. Ce est de loin le plus grand défi de toute transaction. L'Iran maintient encore les vestiges de son programme d'armes nucléaires avant 2003. (L'énigmatique Dr Mohsen Fakhrizadeh doit avoir un bureau quelque part.) En outre, l'Iran a été pris à plusieurs reprises tenter de construire des installations d'enrichissement clandestines. Les détails suggérer l'Iran ne avait aucune intention de déclarer usines d'enrichissement à Natanz ou Fordow. Et l'Iran continue de nier que le site à proximité, dénommée Lavizan-Shian, abritait un programme d'armes secrètes, malgré le fait que Téhéran rasé le site après l'AIEA a exprimé son intérêt, le transformant en un parc. À un moment donné, Mahmoud Ahmadinejad discuté ouvertement construire jusqu'à 10 nouvelles installations d'enrichissement à divers endroits.

Alors, oui: Tout nouvel accord avec l'Iran va dépendre d'une mesure de confiance dans la capacité de l'Occident à détecter les sites secrètes.

Mais ce ne est pas l'un des 'em. Le gouvernement iranien pourrait, bien sûr, inviter une délégation à plus d'une visite du site, peut-être de les servir un déjeuner de travail du corbeau.

Ce était comme autrefois pour Krüger et moi. Il m'a aidé à démystifier une autre usine suspectée de centrifugeuse de retour en 2011, lorsque "fonctionnaires" fuite d'informations à l'Associated Press ce qui suggère que l'AIEA soupçonne que la Syrie avait une usine d'enrichissement à la périphérie de Hasakah - celui qui était identique à des plans pour une installation de centrifugation trouvé en Libye, jusque dans les toilettes.

Dans quelques jours, cependant, je ai pu déterminer que le site était en fait une usine de textile construite par Allemagne de l'Est au début des années 1980. Les deux vieilles images satellite et le site Web de la société syrienne ont aidé à établir son but. Krüger puis effectivement traqué l'ingénieur allemand Est chef et a marqué une interview. L'installation ne était pas une copie d'une installation de centrifugation libyen. L'installation de Libye, d'autre part, aurait été déguisé en une usine de textile-Orient de construction allemande, de nombreux exemples de ce qui peut être trouvé dans le Moyen-Orient. On se demande si elle a été conçue par les partenaires d'affaires allemands de Dr AQ Khan du Pakistan. Mon collègue Tamara Patton construit un modèle assez cool 3-D du site, si vous êtes intéressé.

 

La chose importante est que les outils open-source, plus un peu de cuir de chaussures d'enquête, nous ont permis de déterminer rapidement que l'allégation était fausse. Je ai pu aller à travers des photographies satellites historiques pour déterminer la date de construction et de trouver le site Web de l'entreprise. Je ne ai jamais rencontré Krüger en personne, mais nous avons été en mesure de collaborer par e-mail. Nous tué cette rumeur notamment - et sans avoir à payer de Washington les autorités locales des millions de la valeur de «l'aide» de dollars pour obtenir un regard à l'intérieur. Vous êtes les bienvenus, les contribuables!

Tout accord avec l'Iran est destiné à composer avec une série de fuites de ce genre. Mais ne oublions pas: Le MEK et les États-Unis ont fondamentalement différents intérêts. Le MEK met en évidence les programmes nucléaires de l'Iran - réels, imaginé, et carrément fabriqués - comme un moyen de renforcer le soutien pour un changement de régime à Téhéran. Hemming dans le programme nucléaire iranien par la diplomatie supprime l'un des points de discussion les plus efficaces du MEK en faveur du bombardement de l'Iran. Ils ne iront pas sans se battre.

Nous pouvons nous attendre à en apprendre davantage sur les méfaits de l'Iran avant de tout accord, et aussi longtemps que il ya un accord en place. Il est probablement trop demander de nombreux journalistes à fait vérifier leurs histoires à l'avance. Même avec les meilleures intentions, les journalistes opèrent dans des délais serrés et la peur d'être creusé par des collègues moins prudents. (NDLR:. L'auteur ne se réfère pas aux beaux-journalistes à la politique étrangère.) Mais ceux d'entre nous dans la société civile peut tenir le MEK, les experts comiquement belliqueuses, et des journalistes crédules responsables d'une façon qui aurait été impossible en 1998, lorsque Kumchang -ri éclaté. (Nous pouvons, cependant, leur demander d'exécuter des corrections avec la même importance que histoires alarmistes monté erreur.)

Ce est vraiment un monde différent de celui en Août 1998, lorsque Google ne existait même pas. (Eh bien, au moins pour quelques semaines.) Il ya beaucoup de raisons d'espérer qu'un accord sur le nucléaire avec Téhéran se avérer plus durable que celui avec Pyongyang, dont l'un est le flot d'informations open-source. Il ya, aujourd'hui, une énorme quantité d'informations qui peuvent aider le genre fait publique de la fiction. Ce est vraiment, ce est juste une question d'avoir des groupes non gouvernementaux qualifiés travaillant dans l'intérêt public. Il ne est pas, pour le moment, le montant du financement disponible pour ce genre de travail et seulement quelques institutions vraiment le faire pour les questions nucléaires, y compris l'Institut pour la science et la sécurité internationale ainsi que mon institution d'accueil, le Centre James Martin pour la non-prolifération études. Mais le point important, celui illustré par la Hasakah Spinning usine et maintenant Matiran, ce est que, étant donné une chance, nous pouvons trier le vrai du faux, et à un coût modeste.

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